Deze 13 topvoetballers spelen dit seizoen in Saoedi-Arabië

Na de eerdere overstap van Cristiano Ronaldo in januari naar Al-Nassr, kwam recent het nieuws naar buiten dat ook Neymar zijn spullen pakt om te vertrekken naar de Saudi Pro League. De aanvaller van Paris Saint-Germain tekent voor twee seizoenen bij het Saudische Al-Hilal, waar hij naar verluidt 160 miljoen euro op zijn bankrekening bij mag schrijven. Steeds meer spelers maken inmiddels een transfer naar het Midden-Oosten. Maar welke voetballers spelen er nu allemaal in Saoedi-Arabië? We zetten alle grote namen in een overzichtelijke lijst voor je op een rij, inclusief voor welke club ze in actie komen.

Dertien voetballers van wereldniveau die tijdens seizoen 2023/24 in Saoedi-Arabië spelen

Je hoort steeds vaker in het nieuws dat voetballers de overstap naar Saoedi-Arabië maken. Zo is Cristiano Ronaldo al lang niet meer de enige grote naam uit de voetbalwereld die zijn carrière voortzet in het Midden-Oosten. De, voorheen relatief onbekende, voetbalcompetitie in Saoedi-Arabië hoopt door het halen van grote voetbalsterren concurrentie te vormen voor de Europese competities, zoals de La LigaPremier League en Bundesliga. In de lijst hieronder zetten we dertien voetballers op een rij die dit seizoen 2023/24 uitkomen in de Saudi Pro League en voor welke club zij spelen.

1. Karim Benzema (Al-Ittihad)

We trappen de lijst af met misschien wel de grootste verrassing van deze zomer. Voetballiefhebbers waren namelijk verbaasd toen Karim Benzema zijn spullen pakte om naar de club Al-Ittihad te vertrekken. De meeste mensen dachten namelijk dat de prof nog wel een jaar bij Real Madrid zou blijven. Niets bleek echter minder waar, waardoor we de voormalig aanvaller van ‘Los Blancos’ nu in de Saudi Pro League terugzien.

2. Fabinho (Al-Ittihad)

Benzema mag dit seizoen zij aan zij gaan spelen met Fabinho. De Braziliaan maakte in de zomer van 2018 de transfer naar Liverpool, waar hij tot juli 2023 speelde. Hij maakte vele hoogtepunten met de club uit de Premier League mee, waaronder de winst van de landstitel, League Cup en FA Cup. Afgelopen zomer pakte ook de verdedigende middenvelder zijn voetbaltas om voor Al-Ittihad te gaan spelen.

3. Jordan Henderson (Al-Ettifaq)

Ook Liverpool-collega Jordan Henderson maakte in juli de overstap naar de Saudi Pro League, maar dan voor de club Al-Ettifaq. De middenvelder speelde twaalf seizoenen lang voor ‘The Reds’ en werd na het vertrek van Steven Gerrard de nieuwe aanvoerder. In 2019 wist hij met ‘zijn’ team tegenstander Tottenham Hotspur in de finale van de Champions League te verslaan (0-2).

4. Roberto Firmino (Al-Ahli)

Roberto Firmino verruilde eveneens in juli 2023 Liverpool in voor de Saoedische voetbalcompetitie. In maart dit jaar maakte de Braziliaan al bekend zijn contract niet meer te verlengen met de Engelse club, waardoor hij aan het eind van vorig seizoen transfervrij bij ‘The Reds’ kon vertrekken.

5. Neymar (Al-Hilal)

De meest recente voetballer die de overstap naar Saoedi-Arabië maakt is Neymar. Al-Hilal is de ploeg waarvoor de aanvaller dit seizoen in actie zal komen. De Braziliaan speelde vanaf 2017 tot en met 2023 bij Paris Saint-Germain, waar hij onder andere een aanvalstrio vormde met de levende legende Lionel Messi en het jonge supertalent Kylian Mbappé. Laatstgenoemde speler kreeg eveneens een bod van 700 miljoen (!) aan jaarsalaris van Al-Hilal, maar de Franse profvoetballer sloeg dit aanbod af. De driehoeksverhouding tussen de sterspelers is echter voorbij, want ook Messi koos voor een avontuur buiten Europa door de transfer naar het Amerikaanse Inter Miami CF te maken.

6. Ruben Neves (Al-Hilal)

Net als Neymar besloot ook Ruben Neves zijn voetbalcarrière voort te zetten bij Al-Hilal. Het contract van de Portugees bij de Engelse club Wolverhampton liep tot 2024, waardoor veel grote Europese teams al belangstelling toonden in de middenvelder. Zo werd FC Barcelona veelal gelinkt met de prof, maar ging de club uit Saoedie-Arabië er uiteindelijk met de speler vandoor.

7. Kalidou Koulibaly (Al-Hilal)

Bij dezelfde ploeg sluit ook verdediger Kalidou Koulibaly aan. De voetballer speelde slechts een jaar bij Chelsea, maar beleefde daar door blessures niet de beste tijd uit zijn loopbaan. De verdediger heeft een bedrag van 23 miljoen euro voor zijn transfer gekregen.

8. Sergej Milinković-Savić (Al-Hilal)

Ook Sergej Milinković-Savić mag zich aankomend voetbalseizoen melden bij Al-Hilal. De Servisch-Spaanse voetballer speelde tot voor kort nog bij SS Lazio in de Serie A, maar verruilde in juli 2023 na acht jaar de Italiaanse club in voor Saoedi-Arabië. In seizoen 2020/21 wist de verdedigend middenvelder nog met zijn team de achtste finale van de Champions League te behalen.

9. N’Golo Kanté (Al-Ittihad)

In deze lange rij aan voetballers sluit ook N’Golo Kanté aan. De Franse centrale middenvelder speelde van 2016 t/m 2023 voor de Engelse club Chelsea, dat afgelopen seizoen slechts twaalfde in de Premier League eindigde. Net als zijn collega Benzema van ‘Les Blues’ komt hij dit seizoen uit voor Al-Ittihad.

10. Édouard Mendy (Al-Ahli)

Chelsea moet het aankomend seizoen ook doen zonder doelman Édouard Mendy. Bij zijn debuutseizoen wist hij met een clean sheet de Champions League-finale van Manchester City te winnen in 2021 met 1-0. De Senegalees-Franse voetballer tekende eind juni een contract voor drie jaar bij Al-Ahli.

11. Franck Kessié (Al-Ahli)

Naast Mendy werd ook bekend dat Franck Kessié naar Al-Ahli zou vertrekken. Pas in augustus was het duidelijk dat de voetballer van FC Barcelona definitief de transfer zou maken naar de Saudi Pro League. Hij speelde slechts één seizoen bij de Catalaanse voetbalgigant op het hoogste niveau van Spanje.

12. Riyad Mahrez (Al-Ahli)

Een andere grote verrassing was de transfer van Riyad Mahrez naar Al-Ahli. De voetballer werd naar verluidt voor 35 miljoen van Manchester City gekocht, waardoor de vleugelspeler aankomend seizoen ook in actie komt in de Saudi Pro League. De Algerijns-Franse voetballer speelde van 2018 tot en met 2023 voor City.

13. Cristiano Ronaldo (Al-Nassr)

We sluiten de lijst af met waarschijnlijk een van de bekendste transfers in de voetbalwereld aller tijden. In januari kwam namelijk het nieuws naar buiten dat superster Cristiano Ronaldo de overstap maakte naar de club Al-Nassr in Saoedie-Arabië. De aanvaller van Manchester United kon zijn draai niet vinden met trainer Erik ten Hag, waardoor het contract met het Engelse team werd ontbonden. De transfer naar de club uit Saoedi-Arabië maakte van de Portugees in één klap de best betaalde voetballer ter wereld. De prof zou zo’n 200 miljoen euro per jaar gaan verdienen en een tekenbonus van nog eens 100 miljoen daarbovenop mogen rekenen. Ronaldo speelde eerder al voor Manchester United, Real Madrid en Juventus.


Afbeelding ter illustratie

Manuela Al
Manuela studeerde Media, Informatie en Communicatie aan de Hogeschool van Amsterdam. Naast schrijven houdt ze van alles wat met sport te maken heeft en is ze graag creatief bezig. Ook is ze veel op het voetbalveld te vinden om met haar team zoveel mogelijk wedstrijden te winnen.